歯医者に通うと認知症予防につながる!?

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歯周病と認知症の関係について

認知症の多くが「アルツハイマー型」

昨今の日本において、65歳以上の5人に1人は認知症になると言われています。その中でも脳の一部が萎縮することで起きる「アルツハイマー型認知症」は特に多く、認知症全体の半分以上を占めています。

認知症と歯医者…一見して関わりが無さそうに見えますが、近年の研究で、歯周病がアルツハイマー型認知症と関連していることが明らかになってきているのです!

今回はこの「歯周病」と「認知症」の関係性について、くわしくご紹介していきたいと思います。

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認知症発症因子「アミロイドβ」

そもそも、認知症とはどのようにして発症するものなのでしょうか?近年の研究では「アミロイドβ」と呼ばれる物質が脳に蓄積されることで認知症が起こるのではないかという説が有力視されています。

このアミロイドβは通常なら体外へ排出されていきますが、何らかの原因で排出されずに脳に蓄積する事があると知られていました。この「何らかの原因」こそ「歯周病」と関連しているということが最新の研究で明らかになりつつあります。

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歯周病菌がアミロイドβの蓄積を促進してしまう

最新の研究で、歯周病菌を投与したマウスと正常なマウスの脳を3週間に渡り比較する研究を行った結果、歯周病菌を投与したマウスに「アミロイドβを運ぶ受容体が脳血管表面で約2倍に増加」「脳表面のアミロイドβの蓄積量が約10倍に増加」という変化が現れたほか、記憶力の低下が確認されたと報告されています。(※1)

この研究によって、歯周病菌によってアミロイドβを運ぶ受容体である「カテプシンB」という酵素が増え、結果として脳内にアミロイドβが蓄積する量も増加し認知症の発症・悪化を招くという仕組みが判明しました。

また、名古屋市立大学の研究では、認知症患者に対して歯周病治療・口腔ケアを行うことで、認知症の進行が予防できる可能性も示唆されています。(※2)つまり、定期検診を受けることは認知症予防にもなり得るということなんです。

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※1参考文献

※2参考文献

歯がないと認知症リスクが約2倍に

歯周病が認知症に深く関わっていることが分かりましたが、歯周病はもっと直接的な症状として、沢山の歯を失う原因でもあります。歯を失ってしまうと、食べ物を「噛む」ことができなくなるだけでなく、認知機能を低下させてしまう可能性があります。

噛むという動作は脳が活性化することと関わりがあると判明しており、私たちが食べ物を噛むとその刺激は脳の中心部にある記憶の司令塔「海馬」に伝わり、脳の機能を活性化させます。

65歳以上の男女4,000人を対象に、4年間にわたり認知機能と歯の本数との関係期について調査した報告があります。この調査結果では、歯がほとんど無く入れ歯など(インプラントを含む)を使用していないグループは、歯が20本以上残っているグループに比べ認知症になるリスクが1.9倍という結果が得られました。この研究だけでなくその他多くの報告によって「歯を失うと認知機能が低下する」ということが明らかになっています。(※3)

これらの研究結果からわかる通り、歯周病などで歯を失ってしまう前に、歯周病予防を心がける必要があるということです。

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※3参考文献

歯周病予防の定期検診を受けましょう

歯が抜けたり、歯周病になったりすることは、一見してお口の中だけの問題に思えてしまいます。しかしならがらもっと大きな目で見ると、脳の機能が低下したり、歯周病菌が血液を介して脳に悪影響を及ぼし、最悪の場合認知症を発症するに至ります。

歯周病は初期症状では痛みを伴わない「静かなる病気」です。痛みがないからといって侮ってはいけません。

当院でも虫歯治療などが終わった後は、3ヶ月ごとの定期的な検診をおすすめしております。痛みの症状が無い方でもお気軽にご相談ください。患者様に寄り添った治療・予防をご提案させていただきます。

DR林
この記事の編集・責任者は歯科医師の林 大智です。
DR林
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歯医者に通うと認知症予防につながる!? | 公開日: 2022/01/14 | 更新日: 2022/04/14 | by なんばアップル歯科

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